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Marvel Comics rumbo a sus 80 años, recuento

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Mostrar a los superhéroes como Marvels, en el sentido inalcanzable de la palabra”, así era como Kurt Busiek, junto con el inigualable artista Alex Ross, definían el proyecto del mismo nombre, que habría de convertirse en el homenaje gráfico más representativo de la existencia de uno de los gigantes editoriales del mundo comics. El mismo que ahora esta comenzando la fiesta rumbo al 2019, año en que cumplirá ocho décadas.

Fue en la década de los sesenta, cuando la editorial Timely, decidió autonombrarse
como aquel título que publicara en octubre de 1939 “Marvel Cómics”, y comenzará a posicionar títulos como Amazing Spiderman, Fantastic Four, Daredevil, y The incredible Hulk, entre otros, que se convirtieron no solo en un rotundo éxito, sino que además, llegaron para romper esquemas y marcar tendencias. Por ejemplo, Spiderman fue el primer superhéroe juvenil protagonista, que actuaba sin la tutela de un personaje adulto; los Fantastic Four, fueron el primer matrimonio de superhéroes, amén de que estos no tenían identidad secreta, algo poco común en ese entonces. A esto habría que agregarle que fue con Hulk, que se volvió a explorar el lado oscuro y atormentado de los superhéroes. En casi todo lo anterior, Stan Lee estuvo involucrado como creativo, junto a geniales artistas como Jack Kirby y Steve Ditko,lo que le llevó a convertirse en la imagen de la editorial, algo que continua hasta ahora, a pesar de que ya no ostenta ningún cargo oficial, salvo el de “Presidente Emérito”.

LA EXPLOSIÓN MUTANTE Y LAS MACROSAGAS
Luego vendrían los setentas, época en dónde los cómics volvieron a entrar en recesión y cuando Marvel, en un fallido intento por monopolizar a los superhéroes más tradicionales; quiso comprarle a DC, los derechos sobre Superman y Batman. Por supuesto, ni con todos los superpoderes de sus personajes fue capaz de conseguir tal hazaña, así que se conformó con reforzar su presencia publicando comics con temáticas de horror y de espada y brujería, amén claro, de los protagonizados por sujetos con capa y mallas. Fue por esos años que logró uno de sus éxitos más importantes, la reinvención de los X-men. Personajes que en su primera aparición no fueron bien recibidos por el público; pero cuyo concepto lleno de implicaciones relacionadas con la marginalidad e intolerancia, en su nueva versión les convertiría en un verdadero fenómeno dentro del mundo de las viñetas. Los responsables de este regreso fueron el ahora legendario guionista Chris Claremont y el admirado artista John Byrne.

Con la llegada de los ochentas, la popularidad de los mutantes no hizo si no aumentar, lo que aunado a un siempre popular Spiderman, además de la consagración de personajes oscuros como el mismísimo Punisher, le permitieron a Marvel seguir creciendo. Fue así como la empresa compró el estudio de animación DePatie-Freleng Enterprises, mismo que antes habían perpetrado las aventuras de los Looney Tunes, bajo la dirección de Friz Freleng y David H. DePatie. Esta nueva división fue bautizada como Marvel Productions Ltd y a través de ella se realizaron series animadas como G.I. Joe, Muppet Babies, y Transformers. Esto coincidió con la realización de las llamadas macrosagas, que no eran otra cosa que eventos de grandes magnitudes que reunían en una sola aventura, a diversos de los personajes de la editorial. Quizás la más famosa de todas sea Secret Wars.

Se trataba del preludio a una nueva etapa de auge para el mundo de los cómics, en dónde pese al innegable impacto de La muerte de Supermán y La caída del murciélago, presentadas por DC; Marvel se mantenía a la cabeza, aunque al mismo tiempo seguía sufriendo muchos cambios. Fue adquirida por New World Entertainment, que después la vendería a MacAndrews and Forbes, propiedad de Ronald Perelman. Este empresario es quien coloca la compañía en el mercado de valores de New York, el mismo que incrementa el número de títulos que sacaban al mercado y vende su catálogo de series animadas a Saban Entertainment, el cual por cierto, luego pasaría a manos de Disney.

EL CINE AHORA ES DE MARVEL
Para los noventas, los personajes de Marvel y su carácter tormentoso resultan más que ideales. El mercado de los comics siguió floreciendo y la editorial apuesta por explotar sus títulos más oscuros, como los X- men y Wolverine. También presenta miniseries con líneas alternativas y vuelve a poner de moda los crossovers, incluso con creaciones de otras compañías. En contraste se sumerge en una vorágine de disputas legales cuando Perelman es acusado de fraude y el fantasma de la quiebra comienza a rondar a su alrededor. Al final, haciendo alarde de invencibilidad, Marvel renace de sus cenizas e Isaac Pellmutter y Avi Arad se convierten en las nuevas cabezas de la empresa. Sobre todo este último, quien apuesta por llevarle a otros campos. De entrada se ponen a la altura de quien les llevaba la delantera en cuanto al cine de superhéroes, DC; llevando con éxito a la pantalla grande a X- Men, Blade y por supuesto a Spiderman.

Con la llegada del nuevo milenio, la empresa también busca diversificarse y amplia sus divisiones y temas. Surgen MAX, una línea dedicada a los lectores maduros; Marvel Age, que se enfoca al público juvenil; además de Ultimate Marvel, que sirve para renovar a los personajes. Es aquí en dónde los nuevos lectores tienen la oportunidad de acceder a un universo paralelo al de las historias clásicas, que son redefinidas sin que afecten la continuidad principal.

UNA NUEVA ERA DORADA
Por otro lado los números en taquilla de sus licencias en cine, le permiten a Marvel depurar sus conceptos para el campo de la animación, y reposicionar sus títulos en el mercado de los cómics. La popularidad de macrosagas como Planet Hulk, World War Hulk, Marvel Zombies y Civil War, que culmina con la muerte del Capitán América; aunado a la llegada al cine de Hulk, Daredevil, Elektra y Fantastic Four, le permiten formar su propia casa productora, Marvel Comics Entertainment; cuyo primer gran boom fue la película Ironman.

Con todo esto, Marvel logra convertirse en la empresa de comics más rentable de ese entonces. Secret Invasion, Wolverine: the last man, la línea Noir, todo con excelentes resultados de ventas. También presenta en internet, Marvel Digital Comics Unlimited, que es su propio un archivo digital con más de 2500 comics. Su dominio en cuanto al cine de superhéroes era ya innegable, con el campo de la animación como un de sus pendientes, a pesar del lanzamiento de buenas propuesta como la estupenda Spectacular Spiderman, nueva serie del arácnido favorito de todos. “La casa de las ideas” seguía entregando las maravillas de las que nos hablaban Kurt Busiek y Alex Ross, el momento justo para que entrara en acción Disney, quien a casi ochenta años de la aparición de aquel primer Marvel Cómics, lo adquirió todo, pero eso ya es otra historia, por lo pronto ya ha comenzado -con un logo conmemorativo, portadas especiales, ediciones recolpilatirias y más- una de las fiestas comiqueras más grandes e importantes, que culminará en 2019.

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Recordando a Stan Lee

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¿Quién es Stan Lee?

Stanley Martin Lieber nació el 28 de Diciembre de 1922 en la ciudad de Nueva York y fue un escritor de cómics, editor, productor de películas, actor y publicista. Estuvo trabajando por muchos años como editor en jefe en Marvel Cómics.

Esta es una de las fotos de Lee en su juventud:

Antes de dejar la compañía para convertirse en su presidente emérito, así como miembro del comité editorial. También fue conocido por hacer varias apariciones en películas de Marvel. Sus gloriosos cameos seguirán siendo recordados por muchos fans de su trabajo, así como también para los nuevos fans que están incursionando en este lado del mundo.

Trabajó con varios escritores para crear estos icónicos personajes, entre ellos Jack Kirby y Steve Ditko, co creó personajes como Spider-ManHulkDoctor StrangeFantastic FourDaredevilBlack PantherX-Men y también los personajes como Ant-Man, Iron Man y Thor.

En los inicios de su carrera, tuvo la ayuda de su tío Robbie Solomon, Lee se convirtió en asistente en 1939 en la nueva división de la revista de Timely Comics y en la compañía del editor de cómics Martin Goodman. Oportunamente, en 1960, se convertiría en el editor de Marvel Comics. Lee, cuyo primo Jean,  era la esposa de Goodman, fue contratado formalmente por el editor de Timely, Joe Simon.

Sus primeros trabajos eran un poco malos al principio. Aprovechando la ambición de su infancia de ser escritor, el joven Stan Lee hizo su debut en el mundo de los cómics con Capitán América en Capitán América Comics #3 en Mayo de 1941.

Stan se retiró de su puesto como Editor en Jefe en 1972 para ser el Editor en Marvel Comics, y mientras una gran sucesión de escritores lo seguían, su espíritu y su voz se mantuvieron fuerte durante las aventuras que pasaban. Su amor por los cómics incluso se extendió a una serie de convenciones en muchas universidades; dado cualquier oportunidad de educar e iluminar en la industria, él la tomó. Una generación entera de lectores jóvenes se expandió y se fortaleció con su habla y conocimiento a través de las historias de Stan.

En los últimos años, Stan inició nuevos proyectos propios fuera de Marvel, pero siempre mantuvo un ojo en el universo que creó, observando con orgullo mientras seguía creciendo y expandiéndose. Stan trabajó para promocionar sus creaciones y los personajes de Marvel en la industria cinematográfica, y sus increíbles apariciones en las películas y series de televisión de Marvel que se convirtieron en una parte importante de su legado.  A lo largo de los años, Stan fue ampliamente reconocido por sus notables logros, recibió la Medalla Nacional de las Artes, fue admitido en el Salón de la Fama Will Eisner Award y por el Salón de la Fama de Jack Kirby y fue nombrado Disney Legend. Trabajó, escribió y disfrutó de la vida y creatividad todos los días.

En sus últimos días, Lee había sufrido varias enfermedades, incluido un ataque de neumonía a principios de este año, que reveló durante una conferencia de prensa en Febrero. Dijo que la mala salud le había hecho cancelar varias apariciones en convenciones de cómics. También, Lee había filmado sus cameos para próximas películas de Marvel.

Stan Lee tuvo un efecto especial con las personas que lo rodeaban. Para él era perfectamente normal admirar a los superhéroes, porque él también lo hizo. Era tan fan de sus superhéroes como todos lo éramos. Era como un abuelo que contaba las mejores historias sobre el tipo de héroes que todos deseamos que fueran reales. Lee era un imán para las personas creativas que se esforzaban por impresionarlo. Pero lo gracioso era que Lee ya creía en sus fans. Los amaba como a su familia, y nosotros lo amábamos a él.

A sus 95 años de edad, Lee falleció en Los Ángeles, California y siempre recordaremos lo gentil que fue con sus fans, lo increíble que fue con su trabajo y lo brillante que decía cada vez que abría la boca. A veces todos los héroes no son eternos.

Una gran pérdida, conlleva un gran recuerdo.

R.I.P Stan Lee

Descanse en paz.

 

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